Du Temple de la renommée au camp de prisonniers d’uranium

…. et d’autres histoires du “Good Old Hockey Times”.

Après avoir perdu contre les Etats-Unis (2:3) en quart de finale du championnat du monde de hockey sur glace, l’équipe nationale tchèque a dû quitter le Danemark, l’hôte de ce tournoi years´. La triste réalité est que les Tchèques ne peuvent pas automatiquement compter sur une médaille, comme c’était plus ou moins le cas au cours des dernières décennies. Il y a six longues années, l’équipe nationale tchèque de hockey a remporté une médaille – la médaille de bronze du Championnat en Suède et en Finlande en 2012.

Plaque commémorative pour le

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confort de

l’équipe tchèque de hockey sur glace

dans l’histoire

Les sages recommandent que les gens malheureux trouvent du réconfort dans l’histoire. Cela devrait être possible comme l’histoire du hockey sur glace tchèque offre – grâce au développement politique du pays – beaucoup de moments glorieux, drôles et tristes avec des scènes colorées. Beaucoup de jeunes fans, en particulier, ne connaissent pas du tout cette histoire et ces histoires.

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C’est ainsi que let´s jette un coup d’œil sur trois événements majeurs ancrés dans l’esprit des passionnés tchèques de hockey sur glace depuis des décennies.

1947 – L’Autriche bat la Suède et est récompensée par des colis alimentaires et du charbon

Les Suédois célèbrent prématurément

En 1947, la Tchécoslovaquie a accueilli le Championnat du monde de hockey sur glace à Prague ; le Canada n’y a pas participé, de sorte que les équipes tchécoslovaque et suédoise étaient les grandes favorites. Dans leur rencontre directe, la Tchécoslovaquie a perdu 2:1. Les supporters ont été profondément déçus et les Suédoises se sentaient déjà championnes avant le dernier match contre l’outsider autrichien. Ils ont même reçu un télégramme de félicitations de leur roi Gustaf.

Comme l’autre Gustav, le légendaire Gustav Bubník, l’une des figures clés du hockey sur glace tchèque, l’a rappelé dans une interview plusieurs décennies plus tard : “Comme nous avions (et avons toujours) beaucoup de gentilles filles et assez d’alcool ici à Prague, les Suédoises ont fêté leur victoire jusqu’aux petites heures du samedi”. Les champions de Scandinavie étaient tellement épuisés qu’ils ont perdu leur match contre l’Autriche, l’outsider autrichien, le même jour 1:2.

“Vive l’Autriche”

Seulement quelques centaines de spectateurs ont assisté au match au début. En apprenant la nouvelle à la radio, des milliers d’autres spectateurs se sont précipités au stade Štvanice pour soutenir l’équipe autrichienne, leader 1:0 et 2:1. Les gens ont chanté LONG LIVE AUSTRIA, ce qui était assez inhabituel dans un pays qui se sentait opprimé par l’Empire autrichien depuis des siècles. La victoire finale de l’outsider a ouvert la voie à la Tchécoslovaquie pour devenir championne du monde pour la toute première fois. Dans l’euphorie de l’après-match, les spectateurs se sont précipités sur la glace et ont porté les joueurs autrichiens, toujours en maillot, à un kilomètre de l’hôtel sur leurs épaules nues.

Une représentation de l’opéra Rigoletto était en cours au Théâtre national lorsque le chanteur Thein as Rigoletto a appris que les Autrichiens avaient battu la Suède. Il a chanté sa chanson suivante : “Je dois vous informer que les Autrichiens ont battu les Suédois 2:1 et qu’il y a encore une chance pour nous de devenir champions”. Soudain, tout le théâtre a éclaté sous les applaudissements. Dans la soirée, les Tchécoslovaques ont battu les Etats-Unis et sont devenus champions du monde.

Alimentation et charbon

L’Autriche a subi de lourdes pertes pendant la Seconde Guerre mondiale, en particulier à cause des bombardements de Vienne, et deux ans après la guerre, il y a eu des pénuries de tout, des matériaux de chauffage aux aliments. Sachant cela, les gens ont apporté des sacs pleins de nourriture et d’autres articles utiles à l’hôtel où les Autrichiens étaient logés. Des wagons chargés de charbon et de sucre sont envoyés à Vienne.

La performance des joueurs autrichiens en 1947 peut être comparée au succès sensationnel de l’équipe suisse qui a battu le Canada depuis des années.

Match de hockey sur glace CSR-Canada

1948 – Les Tchécoslovaques “enseignaient” aux joueurs soviétiques comment jouer au hockey sur glace canadien Du

terrain de soccer à une patinoire de hockey sur glace

À la fin des années quarante du siècle précédent, les Soviétiques ont décidé d’apprendre à jouer au hockey sur glace canadien traditionnel avec des rondelles (shaiba). Jusqu’alors, le genre de hockey que l’on pratiquait surtout en Union soviétique était ce qu’on appelait le hockey bandy avec une petite balle et des bâtons arqués. La taille de la patinoire était équivalente à celle d’un terrain de soccer. Le match a duré 90 minutes et a été divisé en deux parties de 45 minutes. Chaque équipe se composait de 10 patineurs et d’un gardien de but. Le problème, c’est que ce genre de hockey sur glace n’est pas devenu un sport olympique.

L’étudiant surpasse son maître

En 1948, les Soviétiques invitèrent l’équipe de LTC Prague, la meilleure équipe européenne, à jouer à Moscou et à présenter les bases du nouveau jeu aux joueurs et spectateurs soviétiques. Les Soviétiques ont également accordé beaucoup d’attention à l’équipement jusqu’ici inconnu des Tchèques, photographié et mesuré pour développer leurs propres produits. La première équipe soviétique de hockey sur glace a été organisée pour jouer trois matchs contre le club LTC. Les Soviétiques ont gagné le premier match 6-3, perdu le deuxième 3-5 et fait match nul 2-2 dans le dernier match.

Au cours des années suivantes, l’équipe soviétique a disputé de nombreux matches internationaux amicaux, par exemple contre les équipes nationales finlandaise, suédoise, polonaise et tchécoslovaque, afin d’acquérir de l’expérience et d’améliorer leur force. Par la suite, l’équipe soviétique a remporté sa première médaille d’or lors de ses débuts en Coupe du monde à Stockholm54 et le capitaine Bobrov a remporté le prix du meilleur attaquant de l’IIHF.

Dans les décennies à venir, qui ont vu les Russes remporter de nombreux succès et battre fréquemment l’équipe nationale tchécoslovaque / tchèque, les supporters tchécoslovaques / tchèques avaient l’habitude de commenter la situation avec un sourire mélancolique : “Regarde comme l’élève a surpassé son maître.”

1950 – Arrestation de l’équipe nationale et fin des étoiles dans les mines d’uranium

Euphorie à la gare centrale

La Coupe du monde de 1949 a apporté un autre grand succès pour la Tchécoslovaquie en Suède. Tout à coup, l’équipe a battu le Canada et remporté la médaille d’or. Il s’agissait de la toute première victoire de la Tchécoslovaquie contre le Canada.

Les joueurs sont arrivés à la gare centrale de Prague avec des milliers de supporters qui les attendaient. Ils ont également été accueillis par les membres du gouvernement avec le Premier ministre Antonin (“Tonda”) Zapotocky au sommet. Ils les ont accueillis et félicités dans un salon privé du gouvernement à la gare.

L’atmosphère était si euphorique ce jour-là que même des décennies plus tard, M. Bubník se souvient : “Si Zapotocky avait eu son accordéon avec lui, il aurait joué pour nous.”

Plus ils s’élèvent, plus ils tombent difficilement.

L’interdiction de voyager à l’étranger a été décrétée l’année suivante. La Tchécoslovaquie était déjà entourée de barbelés et personne ne pouvait quitter le pays sans autorisation spéciale. Les héros de Yesterday´s n’ont pas été autorisés à se rendre au prochain championnat du monde qui aura lieu à Londres en 1950.

La raison en était simple : certains joueurs étaient soupçonnés de vouloir passer à l’Ouest et construire une équipe nationale de hockey sur glace tchécoslovaque en exil à l’étranger. Ce serait un revers majeur pour la propagande officielle. Pendant plusieurs jours, les joueurs n’ont pas été informés de la vérité et ils espéraient que le retard était dû à un obstacle administratif tel que des visas.

L’histoire du pub

Après quelques jours d’attente, plusieurs joueurs se sont rencontrés dans le pub de bière U Herclíků dans le centre ville près du Théâtre National et ont discuté de la situation. Ils ont découvert que la décision était définitive : ils ne pourraient pas participer au Championnat à Londres pour défendre leur titre de l’année précédente. La vraie raison, cependant, n’était pas les visas ; on leur a simplement interdit de quitter le pays afin qu’ils ne puissent pas se rendre à l’Ouest.

Ils sont devenus furieux. Gustav Bubník dit : “Nous nous sommes tous sentis assez audacieux. Je dois admettre que nous avons juré pas mal de choses et que de temps en temps, nous courions même sur la petite place et criions :”Mort aux communistes” ou ´We ne vous laissera pas couper notre wings´”.

Envoyé en prison pour soixante-dix-sept ans

Au final, douze joueurs de l’équipe nationale ont été arrêtés et condamnés à de lourdes peines (soixante-dix-sept ans en tout) pour trahison, espionnage pour l’Occident, complot de défection, moquerie publique contre les dirigeants du parti communiste, etc. Certaines accusations étaient bizarres : Vaclav Rozinak (dix ans) aurait apporté des cravates tchèques à Drobny, un joueur de tennis tchèque défectueux et vainqueur de Wimbledon vivant à Londres.

Après quelques années passées dans une mine d’uranium de Jáchymov dans des conditions difficiles près de la frontière allemande, les prisonniers vedettes ont été transférés dans une mine d’uranium de Příbram près de Prague où le travail et la vie étaient plus faciles. Ils pouvaient même jouer au volley-ball et au basket-ball dans le camp environnant. En hiver, ils ont réussi à construire une patinoire de hockey sur glace et on leur a promis de recevoir des patins et de l’équipement de hockey du quartier général de la prison, alors tout était prêt pour jouer à un jeu.

Amnistie”malheureuse” en 1955

Cependant, lorsque la situation politique s’est un peu détendue après la mort du dirigeant soviétique Staline et du président tchèque Gottwald, ils ont été amnistiés en 1955.

Il y a un autre paradoxe bizarre propre à la Tchécoslovaquie d’après-guerre : cette amnistie a été proclamée par le président Antonin Zapotocky. C’est le même homme qui, quelques années auparavant, avait failli jouer de l’accordéon en admiration devant les mêmes stars du hockey sur glace à la gare de Prague après leur retour de Stockholm en tant que champions du monde.

Lors d’une de ses dernières apparitions à la télévision, Gustav Bubník a surpris le présentateur par ses regrets :

“Le 23 janvier 1955, nous avons malheureusement été libérés de la prison, donc je n’ai pas réussi à jouer au hockey sur glace comme prisonnier.”

La combinaison tchécoslovaque du hockey sur glace et de la politique

La propagande communiste a été épargnée, mais pas le hockey sur glace tchécoslovaque. Les joueurs amnistiés n’ont pas été autorisés à jouer pour l’équipe nationale, et il a fallu plusieurs années pour réparer les dégâts. En Tchécoslovaquie, la politique et le hockey sur glace ont continué de se mêler au cours des décennies à venir. Cela s’est particulièrement reflété dans les matches entre les équipes nationales soviétique et tchécoslovaque, avec de fortes connotations politiques, parfois accompagnées de troubles sociaux et de conséquences politiques. C’est encore une autre histoire qui mérite une attention particulière.

La “13e chambre de Gustav Bubník” – une émission de télévision avec le légendaire membre de l’équipe arrêtée, 82 ans, décédé en 2017 à l’âge de 88 ans).


Milan Faltus

Milan Faltus est citoyen tchèque et traducteur professionnel depuis 1975 en Tchéquie. Il est diplômé du Département d’études allemandes et anglaises de l’Université Charles de Prague. Il a également traduit deux livres de non-fiction du tchèque vers l’allemand. Il aime écrire des histoires drôles de la vie quotidienne et de l’époque communiste.

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